WSTĘP

MLS czyli Major League Soccer to zawodowa liga piłkarska znajdująca się na najwyższym szczeblu rozgrywek w Stanach Zjednoczonych i Kanadzie. Obecnie gra w niej 20 klubów z obu wymienionych krajów. W lidze tej nie obowiązuje reguła awansu i spadku. Powstała w 1993 roku tuż przed Mistrzostwami Świata w 1994 roku. Pierwszy sezon rozegrany został w 1996 roku, a uczestniczyło w nim 10 zespołów. Sezon zazwyczaj trwa od marca do listopada i składa się z dwóch części. W pierwszej każdy klub rozgrywa 34 mecze, a po zakończeniu tej części odbywa się faza play-off. Zwycięzca play-off zdobywa MLS Cup i zostaje mistrzem ligi. Od 2012 roku finał MLS odbywa się w grudniu.

ZESPOŁY

W lidze obecnie udział bierze 20 zespołów, które są podzielone według kryterium geograficznego na Konferencję Zachodnią i Wschodnią. Każdy klub ma do dyspozycji 30 zawodników, jednak do składu meczowego może być zgłoszonych maksymalnie 18 zawodników w sezonie zasadniczym jak i fazie playoff.

Przed debiutanckim sezonem do ligi zgłosiło się dziesięć drużyn. W 1998 roku doszło do pierwszej ekspansji w której uczestniczyło dwie drużyny z Chicago oraz Miami. W 2000 roku zmieniono podział z dwóch konferencji (Zachodnia i Wschodnia) na trzy dywizje (Zachodnią, Centralną oraz Wschodnią), jednak podział ten przetrwał tylko dwa sezony po czym ponownie przywrócono podział na 2 konferencje. Niestety w 2001 roku z ligi wycofały się drużyny Miami Fusion oraz Tampa Bay Mutina.

Z kolei od 2005 roku liga przeżywa rozwój – od tego czasu dołączyło do niej aż 9 nowych zespołów. Los Angeles stało się pierwszym miastem, które może pochwalić się 2 drużynami w lidze, a od 2007 roku do MLS dołączają także zespoły z Kanady.

Opracował: PeKa

Źródło: Wikipedia: The Free Encyclopedia