Jedynym obecnie Polakiem grającym w NFL jest Sebastian Janikowski.

Urodzony w Wałbrzychu placekicker gra w drużynie Oakland Raiders. Ma 188 cm wzrostu i waży 113 kg. Obecnie mieszka w Castro Valley w Kalifornii. Uważany jest przez ekspertów ligi NFL za najsilniej kopiącego gracza – prawie co roku jest liderem w klasyfikacji Touchback’ów po kickoffach.

Jest pierwszym i jak na razie jedynym Polakiem, który wystąpił w finale Super Bowl, miało to miejsce 26 stycznia 2003 roku w 37 edycji tego trofeum na stadionie Qualcomm Stadium w San Diego. Jego drużyna Oakland Raiders uległa Tampa Bay Buccaneers 48-21 (Polak zdobył 3 punkty).

Bardzo niewiele brakowało również aby 4.11.2007 podczas meczu z Houston Texans pobił rekord NFL w trafieniu najdłuższego field goala. Pod koniec pierwszej połowy próbował wykonać 64 jardowego field goala. Piłka leciała idealnie jednak w ostatniej chwili skręciła i poleciała kilka centymetrów obok słupka goalpostu. Rekord należy do 2 kopaczy: Jasona Elama z Denver Broncos oraz Tom Dempsey z New Orleans Saints i wynosi 63 jardy.

Jest on rekordzistą franczyzy Raiders’ów w najlepszej skuteczności field goal w całej karierze (76% przed sezonem 2007).

Statystyki jego kariery w NFL (z dnia 20.01.2008):

Field Goale Trafione 179

Field Goale Wykonane 233

% Field Goali Trafionych 76.8 %

Przydomki Sebastiana w NFL to „Lightning Feet” (Błyskawicowa Stopa), od imienia „Sea Bass” (Okoń), „Polish Cannon” (Polska Armata) oraz najczęstszy „The Polish Hammer” (Polski Młot).

Pierwszy polskim graczem ligi NFL był Ryszard Szaro (znany w USA jako Rich Szaro). Absolwent Uniwersytetu Harvarda i liceum na Brooklynie w Nowym Jorku, karierę w lidze NFL rozpoczął w wieku 27 lat w klubie New Orleans Saints. Podobnie jak Janikowski, grał na pozycji placekickera.

Opracował: PeKa

Źródło: Wikipedia: The Free Encyclopedia